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謝灶猶有「巫祀」之風(過年風俗憶往之四)

掃塵之後的大事便是「謝灶」,掃塵一定要在「謝灶」之前,為的是要替灶君老爺洗白白也。

古人謂灶乃老婦之祭,但廣州八旗的習俗卻剛好相反,將掃塵派給女人,灶則由男人謝之。所以年廿三的晚飯要提早,飯後洗碗,立即陳設祭品,然後掩上廚門,女人不得入內。

大抵晚上十時左右,男人便入廚房矣,這個廚房,他們大抵亦一年只入一次。

「謝灶」的供品很簡單,只四事:片糖、甘蔗、大桔、麥芽糖。古人祭灶用「餳」,即是麥芽糖,為的是將灶君老爺的嘴粘住,不許他對玉皇大帝講自己的壞話,故用麥芽糖尚有古人遺意,加上片糖之類,則是踵事增華耳。

可是王亭之最感興趣的,卻是祭桌邊的一碟白豆及青草,那是給灶君老爺餵馬之用,謝過灶君老爺,便要由童子將白豆及青草洒上屋瓦,這任務當然由王亭之來承擔。

一面洒,旁邊的男人便齊聲曰:「上天言好事,下界保平安」,加上白豆洒上屋瓦上,淅瀝之聲頗如下雨,非常之好聽,王亭之覺得,這種習俗蓋甚有「巫祀」的色彩。倘旁邊的人唱起祭禮的歌,而不是曼聲祝禱,便彷彿是屈原「九歌」的時代矣。

「謝灶」後的祭品,非常之難食,全部甜耶耶,很難吃光,所以女人便乘機將之製作「糖不甩」,麥芽糖拌以花生芝麻,淋在片糖心的湯丸上,一下子就吃清光矣。

因此平常睡覺的時間雖早,唯「謝灶」夜則非到十二時不睡,女人一製湯丸糖不甩,一面食桔食蔗,吱吱喳喳,過年的氣氛於是出現,不必待至煎堆油角蒸糕也。

食蔗亦有規矩,要削皮後切成「蔗碌」,一個蔗碌再破四邊,此蓋便於老人取食耳。

王亭之談食
出版日期:一九八七年二月