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十九年一次「接春福」

今日年廿九,稱為「小年夜」,亦即大除夕的前一夜。今年小年夜恰在立春的前一日,相當難得,因為節時緊接,古時在廣州,若碰到這樣的情形,便稱為「接春福」,在立春與小年夜兩天都要祭神。立春那天,在交春的時刻祭﹝例如今年,即在立春日戍時初刻一分祭﹞,在小年夜,則揀吉時來祭。

祭神接福的供品,以湯丸為主。不搓成圓形,唯搓成橢圓形,似「雞春」也。只用一顆片糖粒作餡,但用薑糖水為湯,所以吃起來無甚滋味,人人至少要吃兩粒湯丸者,說是可以保一年無病。於寒天,可以說那薑糖水的確,喝後暖暖和和,真有精神奕奕的感覺。

但如果是在小年夜那天立春,則唯立春時祭神,翌日除夕便不祭神了,因為祭神節目已經太多,加上除夕事忙,由是便只在除夕吃年夜飯前的上供時,附帶作供,加一碗湯丸,供後亦非人人都吃,只由家長指一個小孩子吃,只吃一粒作數。

小年夜其實亦忙,洗錫香案,洗供神、供祖先的器皿,已經忙到不可開交,幸而蒸榚、開油鑊等,早兩三日已經辦妥;掃除屋宇﹝叫做「掃塵」,頗有佛家風範﹞亦早已完成,因此還可忙裏偷閒以「接春福」;況且立春緊接小年夜十分難得,每十九年一次,自然人人樂意。

加拿大多倫多星島日報
2008年2月5日