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除夕談「桃符」

今日除夕。由於今年立春第二日,便是小年夜,小年夜自然接大年夜,一連三天緊接,民間習俗視為吉祥,說有春福綿綿的意頭。王亭之於此亦恭祝讀者,福壽綿綿,如意吉祥。

除夕要貼春聯。春聯的來源是「桃符」,那是用桃木板刻上兩句吉祥語,分掛大門前後、左右。因為是木板刻字,所以到年底只加以清除、補色,並不更換。

但最原始的桃符卻又非如是,只是在兩片桃木板上,分書「神茶」﹝讀為「伸舒」﹞、「鬱壘」﹝讀為「屈律」﹞,掛在門兩旁。此二者是惡神的名字,為百鬼所畏云。

到了五代時,蜀主孟昶將桃符改書春聯,自書「新年納餘慶、嘉節號長春」一聯於桃木板,由此成為桃符春聯的故實。

後來大概因為春聯只見於門前,不見於門後,於明代便才有一聯分掛門前後的創製,此亦唯見於士大夫家,民間則依然只是貼春聯。

例如「千祥雲集、百福駢臻」一聯,於門前右方懸「千祥」、左方懸「百福」;門後右方則懸「駢臻」、左方則懸「雲集」,但門後更於二桃板上分懸菱形板,分書「壽福」二字,所以於門前讀起來,便是「千祥、百福」;於門後讀起來,便是「﹝壽﹞駢臻」、「﹝福﹞雲集」。這是桃符的特例,如今知者可能已不多。

加拿大多倫多星島日報
2008年2月6日