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九九消寒

圖麟都天氣詭異,忽然雪暴,積雪數吋,又旋即天暖消融,儼然初春。王亭之不知何故,忽然想起《九九消寒圖》。

童年時,每到冬至前一日,偏廳便懸掛起這張圖,圖上有九個字:「亭前楊柳珍重待春風」,每個字皆為九筆,鑴成空白。由冬至日起,每日用硃砂筆填一筆空白,九九八十一日填滿,是時則已天氣回暖,所以稱為「九九消寒」。

這幅圖,是因為清道光帝填詞,有此「亭前」之句,南書房翰林公輩,靈機一觸,便將這九個字用雙鉤寫成,付以裝裱,橫題「管城春滿」四字,懸之於南書房內,由值日翰林按日填硃,並於每筆旁邊註明該日陰晴雨雪。後來遂成故事,連坊間的南紙鋪都有發賣。

這《九九消寒圖》的來源,其實出於宋代。按《帝京景物略》載,當時是畫梅花一枝,花瓣八十有一,由冬至起,每日用胭脂填其一瓣,花瓣染盡,九九便過。道光的南書房製作,實屬古制。不過,道光帝能偶然填出這九個字,每字九筆的詞,亦屬不可再得的巧合,謂余不信,你試試另作一句。

由冬至起經八十一日,節氣已近驚蟄,約二月中,於加拿大其實寒尚未消。如果要玩,可以延遲至大寒那天才開始填。

加拿大多倫多星島日報
2008年1月16日