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元宵、湯丸、湯圓

過了元宵已久,卻忽然有人跟王亭之提起:「元宵」與「湯丸」究竟有無分別?

這題目不容易答。在從前,不但「元宵」、「湯丸」有分別,此外還有一個「湯圓」,嚴格說來亦有分別。只是時到今日,三個名稱已經混用。

如今只說從前的廣州。

先說「湯丸」,它的特色,是唯用一粒切到四方的片糖做餡,文士者流喜歡踵事增華,乃謂之為「外圓內方」,那是做人的典範。王亭之不喜吃湯丸,是故內外皆方,樹敵不少。這湯丸,一定要用片糖薑水,否則即不夠甜。

至於「湯圓」,是為極品,先搓餡成圓,然後放在粉中滾動,濕的糯米粉有粘性,不斷滾動,餡團上便黏上一層糯米粉皮。於是皮薄,餡多,食時唯用白水滾熟,用糖水即太甜。

「元宵」則不同,搓糯米粉成團,再挖洞加餡。它的特色,是餡料多變化,可甜可鹹,因為即使餡料不成團,是亦無妨。

「元宵」唯於元宵日食,即每年只吃一天;「湯丸」則多家製,用以祭神、拜祖;唯「湯圓」則長年可食。不過如今的「湯圓」亦已機製,所以買回來的「湯圓」,皮已經厚,有些已厚到無恥的地步,吃時口舌「狗紛」。

加拿大多倫多星島日報
2007年3月20日