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應節的食制

一眨眼,就有急景殘年的感覺。王亭之雖旅居殊鄉異域,然而敬重歲時,所以凡過年過節都依足規矩。

過冬必吃鴨,這是晉代的傳統。晉代崇尚道家,著名的王家謝家都信道,當時道家認為雁與鵝都吸月精,冬至日食之有益,所以便吃鵝過冬了。然而那時的鵝很珍貴,平民老百姓便只有吃鴨,芋頭炆鴨便是過冬的食制。

除夕必吃魚圓。上好鯪魚肉加肥豬肉,細琢,加蝦米、臘肉,放湯灼熟,加灼生菜膽,是除夕團年飯的一味好餸。其妙處在於爽口,當飽吃肥膩之餘,吃點生菜魚圓,有醒胃之功。更何況其名稱吉祥,生菜即是「生財」,魚是「有餘」,圓為「圓滿」。

年初一吃素,可是不妨吃點煎到兩面黃的薄切蘿蔔糕。糕多用點粉來蒸,硬身,故可以薄切,然後慢火煎到兩面脆,食時蘸點芥辣,這是廣州旗下人的食制,比起土著的蘿蔔糕,蒸得「𤦤」(音削,此為古字,亦為廣州方言的本字),不便煎,好得多。

至於年初二,是為開年,當然要吃白切雞。這也是古代食制,見於《齊民要術》,於今已近千年。只是在圖麟都,連走地雞都欠雞味,吃白切雞唯有靠一碟羌蓉,那就不禁令人有點鄉愁。