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戲文煙花即是火彩

中國畢竟是火藥的祖宗,所以中國的煙花,至今無人能及。洋人放煙花,一味鬥射得高,在高空爆炸,爆完再爆,由是幻出一朶朶火樹銀花,人便以為奇觀矣,殊不知中國的煙花,居然可演戲文,還有簡單的鑼鼓伴奏,才是火藥祖宗的精彩發明。

王亭之小時就看過這樣的煙花。煙花射上半空,落下一陣七彩繽紛的花雨,落到大概離地丈餘二丈時,一聲響,便爆出戲文人物。例如《三英戰呂布》、《八仙過海》、《貂蟬拜月》。戲中人乘風而動,照戲行的說法,他們的動作還懂得食住鑼鼓,是則動作雖然簡單,亦可謂鬼斧神工也矣。

東莞的煙花老藝人告訴王亭之,戲文公仔的動作,完全靠紙公仔上一段段藥引來控制,這即是戲文煙花的最大秘密。不過秘密說出來也沒有關係,如何安裝藥引,怎樣控制時間,那就全憑經驗。煙花藝人祖傳有許多口訣,看起來,如今應該已經失傳。文革時的煙花學徒,將老藝人逐個綁起來打,給他們打過的,還肯把口訣傳給這班無良後生耶。

這一類煙花技巧,傳入戲法行中,就成為「火彩」了。用爆炸聲以及七彩幻變的火光來遮掩動作,顯然亦非現代騰雲駕霧的舞台乾冰可及,是故魔術大衛便捨乾冰而用「火彩」焉。