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變寶塔,靠「合百」

說來也許自卑,漢代以前,中國其實沒有甚麼驚人的戲法。自從交通西域之後,驚人的戲法才由大食及新疆青海以至印度東部一帶傳入中原,當時人稱「婆羅門幻術」。

據史傳稱,漢明帝永平八年,也就是西元六十五年,有僧人自天竺來,向漢明帝宣揚佛法,請求准許傳教。漢明帝自然不信邪。那僧人,拾一聲就在帝殿一角,變現出一座七層寶塔,香煙繚繞,金鈴叮噹。漢明帝經此一嚇,才准天竺僧人住下來傳法。

這變化,絶對不是佛家神通,如今江湖戲法佬稱之為「高彩」者,便是那天竺僧人的技倆。僧袍大袖一遮,放出煙幕,從袖裏抖出那折叠好的寶塔出來,一扯,立即便寶塔現前。全部秘密,就只在粘合層層寶塔的材料製作,如今戲法佬稱之為「合百」。因為用「合百」粘上的絹綢,可折可挺,七層寶塔折叠起來厚只一寸,一扯高,那「合百」卻可支持七八尺塔身不倒,塔角還可以掛上許多金鈴。

變神佛現身,變仙女下凡,便都是用「合百」粘成的布袋傀儡。這則已是「婆羅門幻術」傳入中國之後的變化。時至今日,還有人在戲台上搬演。

且說,當時這些幻術,逐漸由西域傳入中原,道家便首先吸收了這些戲法。